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Champagne

"No puedo vivir sin Champagne, en la victoria lo merezco; en la derrota lo necesito", esta cita de Napoléon Bonaparte sigue siendo actual, ilustrando perfectamente el lugar que ocupa el Champagne en nuestro amor por el vino.

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Macallan M Decanter Black 2022 release

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Louis XV Brut Millésime 2012

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Rémy Martin 1738 Accord Royal

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Si algún vino fuera sinónimo de celebración, ése sería el Champagne. El Champagne se ha ganado el corazón de los amantes del vino de todo el mundo, encarnando un arte de vivir que le es propio.

Todo contribuye a su renombre, desde la calidad de sus terruños hasta el arte del ensamblaje para las grandes añadas de las casas que lo representan en todo el mundo.

Procedentes de un viñedo repartido en cuatro zonas de producción: Montagne de Reims, Vallée de la Marne, Côte des blancs y la Côte des Bar, los grandes vinos de Champagnes ofrecen refinamiento e infinita riqueza, invitando al placer y a la convivencia.

"No puedo vivir sin Champagne, en la victoria lo merezco; en la derrota lo necesito", esta cita de Napoléon Bonaparte sigue siendo actual, ilustrando perfectamente el lugar que ocupa el Champagne en nuestro amor por el vino

Entre en el Secret de las grandes casas de Champagne para descubrir las añadas más emblemáticas

El Champagne está situado a 150 km al noreste de París, en el límite septentrional del cultivo del viñedo. Sus viñedos se reparten entre el Vallée de la Marne, el Montagne de Reims, la Côte des Bar y el Côte des blancs, abarcando una superficie de casi 34.000 hectáreas de viñedo para una producción de unos 310.000.000 de botellas.

Hay 319 pueblos con viñedos, situados en cinco departamentos: Aube, Marne, Haute-Marne, Aisne y Seine-et-Marne. Sólo 61 pueblos tienen legalmente derecho a la denominación "Premier Cru" 44 de ellos, o a la denominación "Grand Cru" los 17 restantes. Los Champagne clasificados como Premier Cru deben elaborarse con uvas procedentes exclusivamente de las parcelas de los 44 pueblos en cuestión. La clasificación Grand Cru se refiere a los suelos con determinadas condiciones de exposición y microclimas más propicios para la producción de uvas de gran calidad.

Verdaderas obras maestras de la naturaleza y aristócratas en su categoría, descubra nuestra selección de Champagne procedentes exclusivamente de las denominaciones Premier Cru y Grand Cru.

¿Cuál es la historia del viñedo Champagne?

La creación del viñedo de Champaña se remonta a la época romana, ya que entonces la presencia de vías fluviales abría salidas hacia otras regiones. Fueron entonces los monjes benedictinos quienes contribuyeron a su progresivo desarrollo durante los siglos V y VI. En aquella época no se trataba de vinos espumosos, sino de tintos ligeros y blancos tranquilos, que se vendían principalmente en Gran Bretaña a través de los ríos y el océano Atlántico. Poco a poco, fueron ganando en reputación y se servían en la corte de los reyes de Francia, especialmente Luis XIV.

¿De dónde procede la efervescencia de estos vinos?

En aquella época, debido a la doble influencia continental y oceánica del Champagne, las fermentaciones alcohólicas se detenían por el frío durante la vinificación, para reiniciarse por sí solas en primavera en cuanto las temperaturas eran más elevadas. Por tanto, el vino no estaba terminado cuando se embotellaba, vendía y expedía.

A mediados del siglo XVII, las botellas enviadas a Inglaterra se rompían con frecuencia debido a la alta presión provocada por la refermentación. Sin embargo, a los ingleses les pareció interesante poder controlar este fenómeno conocido como efervescencia. Desarrollaron una nueva cristalería especialmente gruesa y más resistente a estas presiones, que permitía una segunda fermentación.

Un vino nacido de la aceptación de un defecto

Lo que se había considerado un defecto se convertiría poco a poco en una cualidad codiciada, definiendo un nuevo tipo de vino. Así pues, el mercado inglés desempeñará un papel determinante en la apreciación de este vino. A medida que el riesgo de rotura se hacía menos frecuente pero seguía presente, los vinos de Champagne se convirtieron en productos de lujo debido a sus elevados costes de producción.

¿Cómo nacieron los primeros Champagne "de verdad"?

Los primeros "verdaderos" Champagne nacieron del dominio muy progresivo de este fenómeno de efervescencia a partir de finales del siglo XVII. Esta técnica, denominada "prise de mousse", se atribuye al Dom Pérignon (1639-1715), que en aquella época era un monje benedictino encargado de las viñas de la abadía de Hautvillers, cerca de Epernay. Recogió la idea de los ingleses de utilizar estas botellas más resistentes para la elaboración de este producto, que se estaba haciendo muy popular a gran escala. El vino se embotellaba antes de que hubiera fermentado por completo. Por otra parte, como enólogo autodidacta, perfeccionó los fundamentos de la vinificación, en particular el arte de mezclar vinos y variedades de uva.

Producto asociado a la cultura francesa, el Champagne, un vino ligero y espumoso, se convirtió rápidamente en símbolo de fiesta.

El nacimiento de las primeras casas en Champagne

Las primeras grandes casas de Champagne comenzaron a surgir en el siglo XVIII bajo el impulso del importante desarrollo económico del viñedo. Son ellas las que han forjado su historia y su prestigio, encarnando un saber hacer único.

La casa Ruinart fue la primera en fundarse en 1729, seguida de la Veuve Clicquot-Ponsardin en 1772. Poco a poco le siguieron otras casas igualmente renombradas, como Louis Roederer, Jacquesson, Bollinger y Deutz. Las mejores añadas de estas diferentes casas han adquirido una reputación mundial por su refinamiento y calidad inigualables.

De las crisis del vino a la creación de la DOC Champagne

El viñedo no escapó a los estragos de la crisis de la filoxera del siglo XIX, ni a otras crisis económicas, en particular la revuelta de los viticultores de la Champagne en 1911. La región vitícola tardó en recuperarse y adoptó condiciones precisas para la producción y la vinificación. En 1927 se aprobó una ley para definir los límites geográficos de la zona vitícola Champagne y la creación de la DOC Champagne tuvo lugar en 1936. El pliego de condiciones es muy estricto en cuanto a variedades de uva y producción, y contribuirá a hacer del Champagne un vino excepcional. Sólo los vinos espumosos producidos en Champagne estarán autorizados a ostentar esta denominación.

¿Cuáles son los terruños del viñedo Champagne?

Un clima y unos suelos que forjan una identidad excepcional

Desde el punto de vista climático, Champagne está sometida a una doble influencia continental y oceánica. Así, los inviernos son fríos mientras que los veranos son calurosos y soleados. Por otro lado, la región goza de un clima atlántico suave con una humedad elevada. El suelo es de naturaleza caliza, factor determinante en la calidad de los vinos de Champagne. Esta caliza se compone principalmente de arena y arcilla que descansan sobre un subsuelo calcáreo, ideal para la maduración de la uva gracias a su papel como regulador del agua y la temperatura. Además, en Champagne son legión las famosas bodegas profundas de tiza, que permiten conservar y envejecer los vinos.

Un paisaje de viñedos diversificado

Los viñedos de Champagne son conocidos por sus paisajes de colinas, donde la mayoría de las vides están plantadas en laderas, lo que les proporciona una exposición adecuada al sol y permite que las uvas maduren perfectamente.

Se enumeran cuatro zonas de producción:

- La Montagne de Reims: Esta región es una vasta meseta situada entre Reims y Epernay, con un suelo predominantemente calcáreo. Cubierta de bosques, ofrece un clima templado especialmente favorable a la producción de Pinot Noir, que puede expresar plenamente su potencial. También se cultivan aquí Pinot Meunier y Chardonnay, y esta región cuenta con el mayor número de pueblos clasificados como Grand Cru. Produce excelentes vinos monovarietales de Pinot Noir conocidos como Blancs de Noirs.

- El Vallée de la Marne: se trata de la región más extensa del Champagne, que se extiende desde el oeste de Château-Thierry hasta el este de Epernay. Este valle es mundialmente famoso y cuenta con algunas de las casas más prestigiosas de Champagne. Predominan las variedades de uva negra, sobre todo la Pinot meunier, pero en general todas las variedades se adaptan bien al suelo arcillo-calcáreo. Se enumeran un centenar de pueblos, entre ellos algunos clasificados como Grand Cru. El Vallée de la Marne es el hogar de los Champagne conocidos como Blanc de noirs, compuestos por Pinot Noir y Pinot Meunier.

- El Côte des blancs: Situado al sur de Epernay, es famoso por ser la tierra elegida para el Chardonnay, cuya inmensa mayoría se utiliza para elaborar los famosos Champagnes Blanc de blancs. El suelo es calcáreo, la tiza es una reserva de agua y calor en el subsuelo, lo que permite que el Chardonnay adquiera mucha finura y pureza que luego se encuentran en los Champagne.

- La Côte de Bars: Está situada en el sureste de la Champagne en el departamento de Aube. Es la parte más meridional del viñedo. Los subsuelos margosos están plantados principalmente con Pinot noir, y también florecen aquí otras variedades más interesantes como el Pinot blanc. Los Champagne que se producen aquí son ricos y con cuerpo, muy agradables de beber.

Variedades de uva de gran renombre

En Champagne se cultivan principalmente tres variedades de uva: Pinot noir y Pinot meunier para las variedades de uva tinta y Chardonnay para las variedades de uva blanca. Pinot noir y Chardonnay son las más utilizadas por las distintas casas según las subregiones, ya sea en mezcla o como variedad única. La Pinot meunier es más complementaria en las mezclas.

Chardonnay

La chardonnay representa el 30% de los viñedos de Champaña. Es una variedad temprana que produce vinos finos y elegantes, caracterizados por aromas florales y cítricos y mineralidad. Permite que los vinos adquieran una buena aptitud para el envejecimiento.

Pinot noir

La Pinot noir representa el 37% de los viñedos de Champaña. De maduración precoz, aporta cuerpo, potencia y longevidad. Desde el punto de vista aromático, se caracteriza por aromas de frutos rojos y florales, en particular de violeta.

Pinot meunier

La Pinot meunier representa el 32% del resto del viñedo de Champagne. Ocupando un lugar más secundario que sus dos colegas en las mezclas, aporta redondez y fruta. Los vinos son así flexibles y particularmente aromáticos.

Otras variedades de uva

La Champagne también autoriza la utilización de otras cuatro variedades de uva en sus viñedos, pero sólo están presentes en pequeñas proporciones. Se trata de Pinot gris en tinto, Pinot blanc, Petit Meslier y Arbane en blanco.

¿Cuál es el proceso de elaboración de un Champagne?

Champagne es principalmente un vino de mezcla, con pocas añadas elaboradas con uvas procedentes de un solo viñedo o pueblo. Además, cada casa y cada viticultor son libres de mezclar varias de las variedades de uva autorizadas o de utilizar una sola. También pueden mezclar varios crus y varias añadas.

El método Champagne: un saber hacer único

El método Champagne consiste en primer lugar, una vez terminada la vendimia, en dejar fermentar el mosto de uva en cubas para obtener un primer vino tranquilo. A continuación, cuando este vino se embotella, se inicia una segunda fermentación añadiendo un licor de tiraje que contiene azúcar y levadura. El dióxido de carbono que se producirá como resultado de la transformación del azúcar en alcohol se disolverá en el vino y creará la efervescencia.

Estas etapas son complejas y requieren un verdadero saber hacer, y esto es lo que hace tan grandes a las añadas de las distintas casas de Champagne.

De la cosecha a la mezcla

Cuando las uvas están maduras, se vendimian a mano, ya que la vendimia mecánica está prohibida en Champagne. A continuación se prensan suavemente, a un volumen limitado, para preservar la pureza de los aromas y obtener un zumo limpio. En cambio, en el Champagne se produce un contacto prolongado entre el zumo y los hollejos para difundir el color, lo que se conoce como maceración pelicular. La primera fermentación alcohólica tiene lugar en cubas de acero inoxidable y a veces en cubas de madera, según el vino base y la casa.

En la primavera siguiente a la vendimia, se elaboran las llamadas mezclas. En cada finca se catan los vinos de las distintas añadas, que suelen proceder de añadas, variedades de uva y parcelas diferentes. El objetivo es mezclarlos en proporciones variables para mantener una calidad y un sabor constantes de un año a otro. Para las mezclas de un no Champagne, se pueden utilizar vinos de años anteriores llamados "vinos de Réserve", que son más maduros y se conservan en cubas de 2 a 3 años. Sólo los Champagne denominados Millésimé son mezclas de vinos de un solo año, reservadas para los años considerados excepcionales.

La segunda fermentación Sec

Una vez finalizadas las mezclas, las casas proceden al tiraje de los vinos. Los vinos se filtran y embotellan en botellas de vidrio grueso entre marzo y abril tras la vendimia, y se añade el licor de tiraje, que contiene 20 g/L de azúcar y levaduras seleccionadas, lo que desencadena una nueva fermentación en la botella.

A continuación, las botellas se almacenan en posición horizontal en bodegas naturales de piedra caliza, oscuras y frescas, típicas de los Champagne, durante un periodo de almacenamiento legal de al menos 15 meses y de hasta 3 años en el caso de los Millésimé. Durante esta fase denominada de maduración, el Seconde comienza la fermentación y libera dióxido de carbono y alcohol debido al consumo de azúcares por las levaduras. Es la famosa "prise de mousse". Las levaduras, que acaban consumiendo todos los azúcares, mueren y forman depósitos en las botellas, las lías. Estas lías liberarán varias moléculas que contribuirán al desarrollo de aromas y otras cualidades organolépticas de los futuros Champagne.

A continuación, para eliminar los depósitos que se han formado, las botellas se colocan cabeza abajo sobre mesas inclinadas para que se acumulen en el cuello. Su inclinación se aumenta progresivamente durante un periodo de 2 a 3 meses, y la gran mayoría de ellas se manipulan mecánicamente y se agitan en jaulas articuladas llamadas gyropalettes. Es la fase de agitación. Históricamente, esta etapa era realizada por bodegueros experimentados, los "remueurs", y pocas casas practican aún hoy este método ancestral de removido manual. Es el caso de la casa Louis Roederer para su vino base Cristal.

Degüelle, dosificación y taponado

Tras el estrujado de las botellas llega la fase de degüelle, que consiste en eliminar los depósitos que se han acumulado en el cuello de las botellas. Los cuellos de las botellas se introducen en una solución de agua helada, a unos -27°C, que atrapa los depósitos en un cubito de hielo. A continuación, se abre la botella y se utiliza la presión del gas para expulsar el cubito de hielo con los depósitos.

Para completar esta pérdida, se añade un "liqueur d'expédition", una mezcla de vino y azúcar de caña, que constituye la fase de dosificación. Esta etapa es crucial porque el contenido de azúcar del licor determinará el futuro carácter del Champagne: Brut, Extra-seco, Sec, Demi-sec o dulce.

Finalmente, las botellas se cierran con tapones de corcho sujetos con bozales metálicos durante la última fase de taponado.

¿Cuáles son los distintos tipos de Champagne?

Los distintos tipos de Champagne se distinguen por su contenido en azúcar:

  • Un caramelo Champagne contiene más de 50 g/L de azúcar
  • A Champagne Demi-sec contiene entre 32 y 50 g/L de azúcar
  • A Champagne Sec contiene entre 17 y 32 g/L de azúcar
  • Un Champagne Extra-seco contiene entre 12 y 17 g/L de azúcar
  • A Champagne Brut contiene menos de 12 g/L de azúcar.

¿Qué es un Champagne Blanc de blancs?

Se dice que un Champagne es Blanc de blancs cuando está elaborado exclusivamente con la variedad de uva Chardonnay. Elaborados generalmente a partir de las mejores parcelas del Côte des blancs, estos Champagne tienen una nariz con deliciosos aromas florales y afrutados (melocotón, pera y cítricos), y también ofrecen notas minerales y de brioche. Se caracterizan por un paladar redondo, vivo y con mucha frescura.

Varias grandes casas de Champagne producen Blanc de blancs: Ayala, Lenoble, Billecart Salmon, De Venoge. Descubra nuestra selección de vinos Blanc de blancs.

¿Qué es un Champagne Blanc de noirs?

Se dice que un Champagne es Blanc de noirs si está elaborado con las variedades de uva tinta Pinot noir y Pinot Meunier. Se trata de Champagne más carnosos y vinosos, marcados por una mayor potencia y que ofrecen notas de frutos rojos y negros.

Casas emblemáticas de Champagne tienen Blanc de noirs añadas: Billecart Salmon, Bollinger, Leclerc Briant, Philipponnat o Duval-Leroy. Descubra nuestra selección de Blanc de noirs.

¿Qué es un Champagne?

Para obtener un Champagne Rosé se utilizan dos métodos. El primero es el llamado método de mezcla, que consiste en mezclar vinos blancos y tintos. De hecho, la Champagne es la única DOC de Francia en la que está autorizado este método. La proporción de vino blanco utilizada es mayoritaria, y la de vino tinto se sitúa generalmente entre el 10 y el 20%. El vino tinto es entonces exclusivamente Pinot Noir. El Champagnes Rosés también puede elaborarse por sangrado tras una corta maceración de las uvas negras con sus hollejos hasta obtener el color deseado.

Los Champagnes Rosés son refinados, ofrecen aromas seductores de cítricos, frutos rojos ligeros y frutas eXOtic. En boca, combinan finura, frescura y exquisitez gracias a los sabores afrutados.

Muchas casas producen Champagnes Rosés, como Roederer, Veuve Clicquot, Egly-Ouriet, De Venoge o Ayala. Descubra nuestra selección de Champagnes Rosés.

Champagnes Millésimés y no Millésimés

Los vinos no Millésimé se elaboran a partir de la mezcla de vinos de varias añadas denominados "vinos Réserve". Representan cerca del 80% de la producción champenoise y encarnan el ADN de su casa por sus gustos y cualidades constantes de un año a otro, signos de la regularidad y el trabajo artesanal de los maestros bodegueros durante el proceso de mezcla.

Los Champagnes Millésimés son sinónimo de un año excepcional y representan el 20% del resto de la producción. Se elaboran a partir de la cosecha de un solo año en el que ésta es muy fructífera, siendo la decisión de producirlo propia de cada casa. Deben envejecer un mínimo de 3 años sobre lías en las bodegas calcáreas de la región, periodo que puede llegar hasta los 10 años. Son grandes Champagne, complejos y estructurados, capaces de sobrevivir a los años conservando frescura y finura.

¿Cuáles son las casas más emblemáticas de Champagne?

El Champagne cuenta con un gran número de casas ilustres que han forjado su reputación en todo el mundo. Cómo no mencionar el Dom Pérignon que fue el primer Champagne de prestigio que se comercializó en 1936. Se trata de una añada que sólo se elabora en años excepcionales, completa y muy refinada.

Mencionemos la famosa casa Louis Roederer, cuyas cuvées subliman el magnífico terruño del que proceden las uvas. La famosa Cuvée Cristal, elaborada con Pinot Noir y Chardonnay en Grand Cru, es la quintaesencia de ello, con un gran potencial de envejecimiento.

La extrema finura de sus vinos ha hecho famosa a la casa Agrapart. Una casa que produce Champagnes Millésimés todos los años, ya que el cuidado con que se trabaja el suelo confiere a los vinos una mineralidad y una frescura incomparables.

Y qué decir de la casa Bollinger, cuyo prestigio universal es bien conocido. Las parcelas de la casa, clasificadas casi exclusivamente como Premier y Grand Cru, constituyen la columna vertebral de la casa. Los Champagne son profundos y ricamente aromáticos.

Jacques Selosse, Egly-Ouriet, Duval-Leroy, Franck Bonville, tantas casas y bodegueros emblemáticos que dejan su huella en esta región única, encarnando un estilo propio.

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